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3 Estoques de vacinas com grandes oportunidades fora do COVID-19

As ações de biotecnologia com foco em vacinas têm apresentado um desempenho incrível nos últimos dois anos – principalmente se você tiver as ações certas. Novavax  ( NASDAQ: NVAX ) saltou de um micro-limite para uma avaliação de US $ 12 bilhões. E, claro, os especialistas em vacinas de mRNA estão pegando fogo. Moderna ( NASDAQ: MRNA ) agora vale $ 94 bilhões, e  BioNTech ( NASDAQ: BNTX ) cresceu para uma avaliação de $ 58 bilhões. Até mesmo o minúsculo Vir Bio  ( NASDAQ: VIR ) esmagou o mercado: aumentou 144% nos últimos dois anos.

Claro, foi o COVID-19 que fez com que esse segmento do setor de saúde disparasse. Mas existem muitas outras doenças feias por aí, e vacinas eficazes podem eliminar algumas delas também. Perguntamos a três de nossos colaboradores em quais empresas nesse nicho eles estão otimistas agora: As escolhas deles: Novavax, Moderna e Vir Bio.

As vacinas contra a gripe podem ser uma grande fonte de receita para esta biotecnologia

George Budwell  (Novavax):  As ações da Novavax subiram surpreendentes 3.560% nos últimos dois anos. A ascensão meteórica da ação durante este período não foi sem causa, no entanto. Sua vacina candidata à base de proteína COVID-19, NVX-CoV2373 , tem previsão de gerar algo entre US $ 3 bilhões e US $ 8 bilhões em vendas no próximo ano. Qualquer uma das extremidades dessa faixa se qualificaria como um forte fluxo de receita para uma empresa com uma capitalização de mercado de US $ 12,8 bilhões no momento.

Com todo o foco em NVX-CoV2373, no entanto, alguns investidores parecem ter esquecido sobre a vacina candidata quadrivalente sazonal recombinante da Novavax, apelidada de NanoFlu. Isso é lamentável, porque o NanoFlu pode provar ser um blockbuster por si só e, sem dúvida, tem uma chance melhor de gerar um crescimento de receita sustentável do que o NVX-CoV2373 nos próximos cinco anos.

Novavax encerrou a análise final para o ensaio principal de sua vacina contra a gripe sazonal em setembro, e os resultados do estudo foram posteriormente publicados no The Lancet Infectious Diseases . A conclusão mais importante para os investidores é que o NanoFlu, de fato, alcançou significância estatística nos endpoints primários do ensaio. Novavax também iniciou recentemente um ensaio em estágio inicial para avaliar a combinação de NanoFlu e NVX-CoV2373. Os principais dados desse ensaio devem estar disponíveis no primeiro semestre de 2022. Uma vacina anual que forneça proteção contra a gripe sazonal e o COVID-19 provavelmente atrairia milhões de adultos mais velhos. A NanoFlu, por sua vez, tem um potencial muito real para ser o próximo grande impulsionador de crescimento da empresa.

Quase três dezenas de razões para escolher Moderna

Patrick Bafuma (Moderna): A Moderna tem uma vacina COVID-19 amplamente usada no mercado, e US $ 15 bilhões em dinheiro e investimentos em 30 de setembro. Mas a capitalização de mercado de US $ 94 bilhões da biotecnologia não está descansando sobre os louros. Com 34 candidatos em seu pipeline, está se esforçando para ser conhecida por mais do que apenas sua vacina COVID-19.

Mais adiante no processo de desenvolvimento está sua vacina contra citomegalovírus (CMV), que está atualmente em estudos de fase 3. O CMV é a principal causa infecciosa de defeitos congênitos nos Estados Unidos. Mulheres grávidas infectadas com CMV podem transmitir o vírus para seus fetos. A cada ano, cerca de 25.000 bebês nascem infectados nos Estados Unidos e cerca de 20% deles têm defeitos congênitos, incluindo dificuldades de aprendizagem, perda de audição, deficiência visual e diminuição da força muscular e coordenação motora. Até o momento, não há vacinas aprovadas para o CMV.

Um pouco atrás disso no pipeline de P&D está uma vacina contra o RSV, outro vírus respiratório contagioso comum. Atualmente está em testes de fase 2/3 para adultos mais velhos e pode se tornar outro impulsionador de crescimento para a biotecnologia baseada em Massachusetts. Não está claro se boosters RSV seria necessário, mas considerando a série de duas doses da GlaxoSmithKline ‘s ( NYSE: GSK ) vacina telhas Shingrix viu $ 2,4 bilhões em vendas em 2019, esta poderia ser uma grande oportunidade para Moderna.

A empresa também tem uma vacina anual contra a gripe em testes de fase 2/3 – e o mercado total endereçável para vacinas contra a gripe é estimado em quase US $ 10 bilhões em 2030. Tudo isso contribui muito bem para o objetivo claro da organização de trazer um sistema pan-respiratório -vírus anual para o mercado.

E, finalmente, a biotecnologia tem uma parceria 50-50 com a Merck para desenvolver vacinas oncológicas personalizadas. Depois que uma amostra do tumor de um paciente é analisada pela empresa, a Moderna fornece uma injeção de mRNA personalizado com o objetivo de aumentar a capacidade do sistema imunológico do paciente de reconhecer e atacar as células cancerosas. Esta “vacina pessoal contra o câncer” está em testes de fase 2 para carcinoma de células escamosas de cabeça e pescoço, bem como para melanoma. Se for promissor, o conceito pode ser aplicável a outros tipos de câncer também. Depois de ajudar a conter uma das pandemias mais fatais do século passado, seria difícil imaginar um bis melhor do que revolucionar a terapia do câncer.

“Um mundo sem doenças infecciosas”

Taylor Carmichael  ( Vir Bio): Enquanto a vacina de mRNA para COVID-19 que a Pfizer ( NYSE: PFE ) trouxe ao mercado em parceria com a BioNTech chegou às manchetes, a Glaxo decidiu colaborar com uma empresa de biotecnologia muito menor: a capitalização de mercado de US $ 4 bilhões da Vir Bio. George Scangos, ex-CEO da Biogen ( NASDAQ: BIIB ) por muitos anos, agora comanda a Vir. E a declaração de missão daquele pequeno especialista em vacinas é bastante audaciosa: “um mundo sem doenças infecciosas”.

A Vir foi fundada há muitos anos. Uma empresa chamada Alnylam ( NASDAQ: ALNY ) tinha um pipeline repleto de terapias de RNAi. Embora essas drogas também tenham como foco o RNA, em vez de tentar criar novas mensagens (como fazem as drogas de mRNA da Moderna e da BioNTech), os tratamentos do Alnylam buscam inibir certas moléculas de RNA. Alnylam tem sido muito bem-sucedido , mas não estava buscando vacinas ativamente com a tecnologia. Então, uma start-up de biotecnologia licenciou a ciência, e Vir nasceu.

Desde então, o Vir foi além de suas raízes de siRNA (pequeno RNA interferente): ele tem plataformas em anticorpos, células T e imunidade inata também. Todos os tratamentos da empresa têm como objetivo ajudar as pessoas a combater doenças infecciosas.

No momento, o Vir tem três terapias de anticorpos para COVID-19, incluindo uma que já foi autorizada pelo FDA. (A Glaxo está lidando com o desenvolvimento do medicamento COVID-19). E a Vir está ativamente buscando vacinas para hepatite B, gripe e HIV. Com quase US $ 1 bilhão em caixa e uma ciência muito promissora sustentando seu pipeline, Vir parece provável que seja um vencedor nos próximos anos.

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